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Décès de l’athlète olympique 2016 Oleksandr Pielieshenko dans la guerre en Ukraine

Selon diverses sources, le haltérophile Oleksandr Pielieshenko, double champion continental pour l’Ukraine et quatrième de sa catégorie de poids aux Jeux Olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, est décédé en combattant dans la guerre entre l’Ukraine et la Russie.

La nouvelle du décès de Pielieshenko a été annoncée le 6 mai 2024 par le Comité National Olympique (CNO) ukrainien et la Fédération Nationale d’Haltérophilie. Pielieshenko aurait été tué au combat lors d’une attaque par roquettes le 5 mai.

Le CNO ukrainien a déclaré dans un communiqué : « Dès les premiers jours de l’invasion à grande échelle, Oleksandr a rejoint les rangs des Forces Armées. Hier, nous avons reçu la triste nouvelle de sa mort… La famille olympique exprime sincèrement sa sympathie à la famille, aux proches et aux amis de [Pielieshenko]. »

Carrière d’haltérophilie d’Oleksandr Pielieshenko

La carrière de Pielieshenko s’est principalement déroulée dans la catégorie des 85 kilogrammes, une catégorie de poids qui n’existe plus après la réorganisation des divisions par la Fédération Internationale d’Haltérophilie (IWF) en 2018.

Pielieshenko a remporté deux médailles d’or aux Championnats Européens d’Haltérophilie (CEH) en 2016 et 2017. Il a également terminé quatrième aux Jeux Olympiques de 2016, derrière Kianoush Rostami d’Iran, Tian Tao de Chine, et Denis Ulanov du Kazakhstan.

Pielieshenko a participé à seulement neuf compétitions internationales. Sa dernière apparition internationale a eu lieu en avril 2017, alors qu’il avait seulement 23 ans. Il est décédé à l’âge de 30 ans.

 

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Oleksandr Pielieshenko (85KG, UKR) | Points forts de la carrière

  • Championnats du monde 2015 : 4e, 368 (167/201)
  • Championnats européens 2016 : 1er, 372 (168/204)
  • Jeux Olympiques 2016 : 4e, 385 (175/210)
  • Championnats européens 2017 : 1er, 386 (175/211)

Note de la rédaction : Les chiffres ci-dessus représentent le total de Pielieshenko en kilogrammes, somme de ses meilleures performances en arraché et en épaulé-jeté, entre parenthèses.

La nouvelle de la disparition de Pielieshenko s’est rapidement répandue dans la communauté de l’haltérophilie. Sur Facebook et lors d’un entretien avec le correspondant de BarBend, Brian Oliver, Viktor Slobodianiuk, un responsable au sein du ministère des Sports d’Ukraine, a déclaré :

« C’est une perte très lourde… Oleksandr aimait l’haltérophilie. C’était sa vie. [Pielieshenko] travaillait comme entraîneur à Kyiv [capitale de l’Ukraine] et voulait à nouveau concourir. Lorsque cette guerre a commencé, il a rejoint l’armée dès le premier jour. » Pielieshenko était marié mais n’avait pas d’enfants, a indiqué Slobodianuk.

Dans une interview exclusive avec BarBend le 7 mai, Oleksiy Torokhtiy, compatriote olympien d’Ukraine et coéquipier de longue date, a dit de Pielieshenko : « Nous étions très proches pendant quelques années et nous parlions presque tous les jours. Nous étions comme des partenaires. »

Torokhtiy a ajouté : « [Pielieshenko] était très concentré sur la guerre, sur la lutte pour sa terre, ses souvenirs, sa famille et ses amis. Il était comme un guerrier sur la plateforme et comme nous le savons maintenant, il était un guerrier dans la vie. »

Le CNO d’Ukraine a également exprimé ses condoléances, affirmant : « La famille olympique exprime sincèrement sa sympathie à la famille, aux amis et aux proches de [Pielieshenko]. »

Fin février 2024, le ministère des Sports d’Ukraine a rapporté que 443 athlètes et entraîneurs ukrainiens avaient été tués dans les deux années depuis le début de la guerre. Cinq cent deux installations sportives ont été détruites ou endommagées dans le conflit. En février, 81 de ces sites avaient été restaurés.

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