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Antonio Urso : Secrétaire général de l’IWF, annonce sa retraite de l’haltérophilie

Urso a occupé le poste au sein du conseil exécutif de la Fédération Internationale d’Haltérophilie pendant 16 ans.

Antonio Urso, figure de proue de la lutte contre la corruption dans le monde de l’haltérophilie ces trente dernières années et artisan de l’ascension remarquable de l’Italie dans cette discipline, quitte le sport.

Urso a fait part de sa décision lors du Congrès de la Fédération Européenne d’Haltérophilie (EWF) à Sofia, Bulgarie, organisé parallèlement aux Championnats Européens d’Haltérophilie 2024 (EWC).

Cela fait trois ans que j’y pense.

Il quittera ses fonctions début 2025, à la fin de son mandat de secrétaire général — poste équivalent à un numéro deux — à la Fédération Internationale d’Haltérophilie (IWF). Les futures activités d’Urso, y compris ses recherches, se concentreront sur l’entraînement des enfants dans divers sports.

Qui est Antonio Urso ?

Cet universitaire et scientifique du sport italien de 61 ans a été champion national 12 fois en 15 ans de carrière en haltérophilie. Urso a consacré 10 ans à l’entraînement, a été officiel international senior pendant 16 ans et est l’auteur du livre éducatif Haltérophilie : Sport pour tous les sports en 2014.

En tant que dirigeant de sa fédération nationale, Urso a supervisé le plan pour « réussir dans un sport propre » initié en 2012. Un travail de développement à long terme a créé « Le système italien », qui a permis à son pays de remporter plus de médailles que toute autre nation européenne aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Carrière d’Antonio Urso à l’IWF

Membre du conseil de l’IWF sous la présidence du Dr Tamas Ajan, banni à vie de l’administration de l’haltérophilie en 2022, Urso a vivement critiqué Ajan et a perdu deux élections présidentielles de l’IWF (2013 et 2017) face au Hongrois, qui a dirigé l’IWF en tant que secrétaire général et président pendant 44 ans. Urso estime que ces élections étaient truquées, bien qu’il n’ait pas fourni de preuves à l’époque.

Urso, l’un des auditeurs ayant découvert que plusieurs millions de dollars de revenus olympiques n’étaient pas comptabilisés par l’IWF en 2013, a été déçu que le Comité International Olympique (CIO) décide de ne pas agir sur les preuves.

Urso a envoyé un dossier de preuves à l’avocat Richard McLaren, qui a révélé une corruption financière, de dopage et d’achat de votes généralisée dans son rapport de 2020, conduisant finalement à la chute d’Ajan.

Urso a démissionné de l’IWF « folle et destructrice » en octobre 2020, quand elle a connu trois présidents en trois jours, et est revenu comme secrétaire général dans des circonstances controversées en juin 2022 lors d’un « vote étendu ». Depuis, Urso se concentre sur les plans de réforme, aux côtés d’autres membres du nouveau régime dirigé par le président Mohamed Jalood.

Carrière d’Antonio Urso à l’EWF

Urso a été élu président de l’EWF à Venise en 2008. Durant sa présidence de la fédération continentale (2008-2020), il a siégé au conseil de l’IWF. Au sein de l’EWF, Urso a souligné la nécessité de réformes en matière de gouvernance, de marketing, de couverture médiatique, de construction de relations avec le CrossFit et d’autres sports de force, de formats de compétition et de « humanisation des haltérophiles ».

Au niveau national, ces idées ont contribué à transformer l’haltérophilie italienne. Urso a également été rédacteur et auteur de plusieurs publications, telles que Les bases scientifiques de l’entraînement sportif, et d’autres contenus centrés sur l’haltérophilie.

Ce que cela signifie pour l’haltérophilie

En août 2022 et juillet 2023, Urso a parlé en détail de la nécessité pour l’haltérophilie d' »entrer dans le XXIe siècle ». Il a déclaré que le sport fonctionnait à 40 % de son potentiel et a esquissé certains changements nécessaires.

Urso s’est exprimé en faveur de l’abandon de la « règle du press-out » — les haltérophiles compétiteurs ne sont pas autorisés à attraper leurs barres avec les coudes pliés — et de la réduction du nombre d’arbitres requis lors des compétitions. Aucun autre leader senior de l’IWF n’est aussi franc sur ces sujets qu’Urso.

Mon rêve est d’annuler le press-out, de simplifier l’haltérophilie — vous soulevez la barre, ou vous ne la soulevez pas

a déclaré Urso à insidethegames en 2023

Nous devons réduire le nombre énorme d’arbitres et d’officiels techniques dans une compétition, ce qui est particulièrement important dans les compétitions jeunesse. Les jeunes athlètes devraient en profiter, et non se soucier des arbitres — si leur levée n’est pas tout à fait parfaite, c’est okay. »

De nombreux autres changements, en partie impulsés par Urso, ont déjà eu lieu ou sont en cours, grâce aux efforts de Jalood et de son nouveau conseil à l’IWF. Les améliorations en cours incluent :

  • La délégation de toutes les opérations anti-dopage à un organisme indépendant
  • Les compétitions à double plateforme
  • La licence des entraîneurs et leur responsabilité en matière de dopage
  • La nomination de professionnels hautement qualifiés en tant que directeur général et directeur des médias
  • La création d’une « feuille de route pour l’avenir » à travers un plan stratégique à long terme

Les candidats pour remplacer Urso en tant que secrétaire général de l’IWF se présenteront avant la fin de 2024, en prévision des élections qui auront lieu au début de 2025, dans un lieu encore à déterminer.

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